화학공학소재연구정보센터
Korean Industrial Chemistry News, Vol.26, No.2, 1-11, April, 2023
[기획특집: 친환경 바이오소재 및 공정기술] 플라스틱 분해 미생물 및 효소 관련 기술 동향
Technical Trends of Plastic Biodegrable Microbes and Enzymes
전 세계적으로 플라스틱의 생산과 소비는 인구증가 및 경제활동의 증가로 인하여 사용되고 버려지는 플라스틱의 양은 매년 기하급수적으로 증가하고 있다. 소비하는 만큼 버려지는 플라스틱을 재활용하기 위한 다양한 방법이 존재하지만 현재까지 폐플라스틱의 처리방법의 경우 2차 오염물질을 방출하거나 플라스틱 생산보다 재활용에 더 많은 비용이 드는 문제들로 인해 현재까지 폐플라스틱의 재활용 비율은 매우 낮고 환경에 매립되는 양이 점차 늘어가고 있다. 이러한 플라스틱의 처리를 위하여 최근에는 미생물 혹은 미생물이 포함하고 있는 단백질/효소를 이용한 친환경적인 플라스틱의 해중합에 대해 많은 주목을 받고 있다. 더 나아가, 폐플라스틱을 미생물이 유일탄소원으로 사용하고, 에너지원으로 쓰이는 다양한 연구들을 통해 미생물/생촉매를 이용한 폐플라스틱 분해 및 대사회로를 접목한 플라스틱으로부터 고부가 물질로의 전환연구 등이 폐플라스틱 문제의 새로운 대안책으로 주목 받고 있다. 그러나 아직까지는 플라스틱의 견고한 물성 때문에 이를 분해하는 미생물 특히 효소 및 생화학기전에 대한 연구는 미비한 수준이다. 따라서 본 기고문에서는 현재까지 자연으로부터 분리한 미생물 및 효소를 이용한 폐플라스틱의 분해에 관련된 연구기술동향에 대해 소개하고자 한다.